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El deber de consulta previa en materia legislativa es una parte integral del derecho a la libre-determinación de los pueblos indígenas

CANADA - Juicio regresivo de la Corte Suprema

Denis Langlois

Miércoles 27 de mayo de 2020, puesto en línea por Denis Langlois

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14 de diciembre de 2019.

El 11 de octubre de 2018, la Corte Suprema de Canadá (CS) negó la obligación de consultar a los pueblos indígenas antes de la adopción de una legislación que podría afectar sus derechos sobre las tierras o territorios ancestrales que ocupan y / o reclaman. En una sentencia que involucró a la Nación Cree Mikisew de Alberta, siete (7) de los nueve (9) jueces de la Corte declararon que tal obligación no puede ni debe aplicarse al proceso legislativo.

Al invocar la no injerencia de los tribunales en la esfera del legislador, así como la separación de poderes y la soberanía parlamentaria, el argumento de la CS marca una regresión importante, y esto desde varios ángulos de observación: en términos de avances de esta Corte en materia de derechos de los pueblos indígenas; con respecto a los principios que rigen la relación del gobierno con los pueblos indígenas; con respecto al derecho internacional en la protección de los derechos de estos pueblos, incluido el derecho a la libre determinación.

Tenemos la intención de ilustrarlo aquí resumiendo primero los términos de este juicio. Luego presentaremos lo que define el derecho a la consulta previa de conformidad con el derecho internacional. Pués, recordaremos los avances anteriores de la Corte Suprema y del propio gobierno canadiense sobre la protección de los derechos de los pueblos indígenas. Finalmente, formularemos nuestro punto de vista sobre la ruptura que este juicio representa con el desarrollo de la jurisprudencia internacional, especialmente en las Américas, y con el reconocimiento de un verdadero derecho a la autodeterminación para los pueblos indígenas.

El rechazo por parte de la CS de la obligación de consulta previa en materia legislativa

El caso se remonta a 2012, cuando el gobierno de Harper introdujo e impuso dos proyectos de ley generales (C-38 y C-45) que enmendan las leyes relacionadas con las evaluaciones ambientales, la definición de aguas navegables, pesca, aduanas y la asignación de tierras a través de la Ley de la India. La Nación Mikisew había presentado una demanda judicial ante el Tribunal Federal, argumentando que debería haber sido consultado antes de la aprobación de estas medidas legislativas, ya que era probable que tuvieran un efecto adverso sobre sus derechos convencionales.

Una sentencia inicial del Tribunal Federal estuvo de acuerdo con la demanda judicial. Pero los jueces de la Corte Federal de Apelaciones la rechazaron, la mayoría de los jueces declarando que era contravenir la Ley de Tribunales Federales al llevar a cabo una revisión judicial del proceso de aprobación de una medida legislativa. Además, según ellos, la primera decisión no respetó los principios de soberanía parlamentaria y el de separación de los poderes.

En apelación ante la Corte Suprema, la Nación Mikisew perdió nuevamente su caso, los nueve